Wir alle brauchen ab und zu ein wenig Inspiration, besonders wenn alles schief zu laufen scheint. Eine der besten Möglichkeiten, dies zu erreichen, besteht darin, über die Rückschläge und Probleme zu lesen, die einige sehr erfolgreiche Menschen hatten, und wie sie sie überwunden haben und fuhr zu bedeutendem Erfolg fort. Eines der besten Beispiele ist Albert Einstein. Sein frühes Leben war voller Enttäuschungen und Misserfolge, aber er kämpfte weiter und überwand sie und wurde schließlich der größte Wissenschaftler, der je gelebt hat.

Eine seiner ersten Enttäuschungen kam, als er erst fünfzehn war. Seine Familie war nach Mailand gezogen, und er war in München zurückgelassen worden, um die High School zu beenden. Deprimiert und einsam beschloss er, ihnen zu folgen, und ohne es ihnen zu sagen, stieg er in einen Zug nach Mailand. Sie freuten sich, ihn zu sehen, waren aber enttäuscht, dass er die Schule verlassen hatte; er versprach ihnen jedoch, die Aufnahmeprüfungen am nahe gelegenen Polytechnischen Institut in Zürich, Schweiz, abzulegen. Und im Oktober 1896 reiste er nach Zürich und legte die Prüfungen ab. Sie bestanden aus zwei Teilen: einem über allgemeine Informationen und einem über Mathematik und Naturwissenschaften. Er hat sich in der mathematischen und naturwissenschaftlichen Abteilung sehr gut geschlagen, aber den allgemeinen Informationsteil nicht bestanden, und infolgedessen hat er die Gesamtprüfung nicht bestanden.

Er war daher gezwungen, zur High School zurückzukehren, um sein letztes Jahr abzuschließen, und er tat dies in der nahe gelegenen Stadt Aarau. Im folgenden Jahr konnte er das Polytechnikum betreten, ohne die Prüfungen zu wiederholen. Aber er war kein idealer Schüler; Er war arrogant und übermütig und einige seiner Lehrer mochten ihn bald nicht mehr. Außerdem studierte er lieber alleine und besuchte selten Vorlesungen.

Tatsächlich übersprang er so viele Vorträge, dass er sich für die Abschlussprüfungen ausgiebig drängen musste; Zum Glück hatte er einen Freund, der ihm die Notizen geliehen hatte. Es war eine Erfahrung, an die sich Einstein als unangenehm erinnerte, und als die Ergebnisse zurückkamen, war er enttäuscht. Von den fünf Personen in seiner Klasse belegte er den vierten Platz; Die einzige Person, die er schlug, war seine Freundin Mileva, und sie scheiterte.

Nach dem Abschluss hoffte Einstein, einen Job als Assistent eines seiner Professoren zu bekommen, aber sie hatten festgestellt, dass er ein schwieriger Student war, und niemand wollte ihn. Sogar sein Physiklehrer wählte Maschinenbauingenieure über ihn aus. Er begann sich daher an verschiedenen Universitäten in ganz Europa zu bewerben, jedoch ohne Erfolg. Einer der Professoren, bei denen er sich bewarb, war Friedrich Ostwald von der Universität Leipzig. Er wartete mehrere Wochen auf eine Antwort, bekam aber keine, also schrieb er ihm zurück, bekam aber immer noch keine Antwort. Unbekannt für ihn schrieb sein Vater auch Ostwald und sagte ihm, dass sein Sohn sehr deprimiert sei und bat ihn, "ihm ein paar Zeilen der Ermutigung zu schicken". Er erhielt auch keine Antwort. (Ironischerweise würde Ostwald Einstein nur wenige Jahre später für den Nobelpreis empfehlen.)

Aus Verzweiflung nahm Einstein schließlich eine befristete Stelle als Ersatzlehrer an, stellte jedoch bald fest, dass er mit dem Schulleiter nicht auskommen konnte, und innerhalb kurzer Zeit hatte er einen Streit mit ihm und wurde entlassen.

Wegen seiner Probleme beschloss er, einen Doktortitel zu bekommen. Dies erforderte eine Abschlussarbeit, aber Einstein hatte an mehreren Forschungsprojekten gearbeitet und beschlossen, die Ergebnisse von einem von ihnen einzureichen (es handelte sich um molekulare Kräfte). Er brachte es zu Dr. Alfred Kleiner von der Universität Zürich, aber Kleiner lehnte es fast sofort ab. Einstein reichte dann seine "Relativitätstheorie" ein, an der er gearbeitet hatte. Es war zu diesem Zeitpunkt noch nicht vollständig, aber Einstein war sich sicher, dass Kleiner beeindruckt sein würde. Kleiner sah es sich an, konnte es aber nicht verstehen, also gab er es an einige seiner Kollegen weiter und sie konnten es auch nicht verstehen, also lehnte er es ab.

Einstein fand dann heraus, dass seine Freundin Mileva schwanger war. Er war sich nicht sicher, was er tun sollte, da er wusste, dass seine Mutter stark dagegen war, dass er sie heiratete, weil sie Serbin war. Also hielt er es vor ihr geheim.

Schließlich kam ein Hoffnungsschimmer auf ihn zu, als ihm ein Freund von einem Job im Patentamt in Bern erzählte. Er würde Patentanmeldungen prüfen, um festzustellen, ob sie irgendeinen Wert hatten – nicht die Art von Arbeit, die er erwartet hatte. Trotzdem beantragte er es und einige Monate später bekam er es.

Gerade als er auf die Beine kam, schlug die Tragödie erneut zu: Sein Vater starb an einem Herzinfarkt. Er war seinem Vater besonders nahe gewesen und am Boden zerstört. Es fiel ihm schwer zu studieren, aber er arbeitete weiter an verschiedenen wissenschaftlichen Problemen.

Dann kam 1905 – heute als eines der größten Jahre der Wissenschaft bezeichnet. Im Jahr 1905 veröffentlichte Einstein fünf der wichtigsten Arbeiten, die jemals in der Physik veröffentlicht wurden. Unter ihnen war seine "Relativitätstheorie", die bald die Physik revolutionierte, und eine Arbeit, die ihm später den Nobelpreis einbrachte.

Einstein wusste, dass sie wichtig waren, aber die Stille, die auf ihre Veröffentlichung folgte, beunruhigte ihn. Allmählich erkannten die Wissenschaftler jedoch ihre Bedeutung und nach Jahren der Rückschläge und Enttäuschungen wurde er bald der berühmteste Wissenschaftler, der je gelebt hat.

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